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VR开源,为什么国内外企业冰火两重天?

文/ 孟慧

摘要:对待目前最火爆的“开源”话题,国内外VR厂商自然有着自己的不同态度,想法差异巨大,可谓冰火两重天。

VR开源,为什么国内外企业冰火两重天?

蓝鲸TMT8月27日文:曾经不可一世的诺基亚手机倒下,其衰败之快,匪夷所思,2010年还是销量第一,2011年就不得不因为无法偿还的债务而宣布破产。究其原因,业内普遍认为是其仍使用闭合的Symbian系统而拒绝使用谷歌开发的开源Android系统所致。

伴随新兴行业VR的爆发,雄心勃勃的企业和灵敏的投资者将大把的金钱与精力投入到VR里,国外三星、HTC、英特尔等巨头争先恐后涉足VR领域,中国国产VR厂商也已超过百家,看起来十分繁华,谁都想在VR领域“一统江山”。

若想在行业中“一统江山”,厂商们就避不开一个话题——开源Open Source(即开放源代码)。在当前“群龙无首”的市场环境下,对于互联网巨头们来说,是一个自己制定市场规则与技术标准的好机会,可以随时变成当今掌控Android系统的谷歌;对于中小企业来说,则是一个付出少,回报多,节省运营成本,值得投资的“无形产品”。然而,对待目前最火爆的“开源”话题,国内外厂商自然有着自己的不同态度,想法差异巨大,可谓冰火两重天。

国外厂商冀图掌握规则,VR开源指日可待

外国人大多数认为,无论硬件软件,开源,就是有价值的自由的技术变现,就是程序员群体的价值诉求,是自己成为行业龙头老大的基础。据统计,世界上,大概有三分之二的软件公司都曾为开源贡献过自己的力量。仅仅在 GitHub 平台上,就有超过 140 万的开发者在超过 3500 万个开源项目里共享过自己的工作成果。VR亦如是,在新兴行业中站稳脚跟,制定规则和技术标准,是每个VR厂商梦寐以求的。

英特尔近期发布一体化的独立VR头显Alloy,就是一个开源的项目,与微软Windows Holographic平台整合,打造一个虚拟现实系统。预计其Windows Holographic将于2017年面向所有Windows 10 PC开放,届时英特尔还将对Alloy的硬件配置和API(应用编程接口)进行开源。此外,还有外国巨头雷蛇、Mozilla和Valve相继开源了其虚拟现实系统、虚拟现实框架和光屋追踪系统。

而谷歌公布开源全景音频项目Omnitone,其所有代码都采用用JavaScript编写,支持PC、移动VR眼镜以及VR头显运行(不过暂不支持移动网页),能够实现普通耳机在VR环境中的3D全景音效,让用户获得更好的VR沉浸感。这似乎已经暴露了谷歌在VR领域开源的意图。最重要的是谷歌定义了移动VR应该如何交互,这是VR历史上具有里程碑意义的。其手柄,自带陀螺仪等运动传感器,虽然不能像Vive一样定位绝对位置,但是可以追踪相对位置。因此,谷歌在VR领域的地位数一数二,完全有实力将VR开源。除此之外,还有Facebook、三星、HTC等巨头涉足VR领域,VR开源指日可待。

国内厂商死守技术,VR开源希望渺茫

比起国外厂商的开放态度,多内厂商的态度就显得非常封闭。肯开源的国内厂商凤毛麟角。国内PC级VR厂商Hypereal近期亮相并公布了自身的定位系统开源计划,尝试搭建独立于HTC、Oculus和索尼之外的PC级VR生态,CEO黄柴铭对外表示,希望Hypereal帮助人们想象、创造与分享。因为创造是人的本能,创造是为了分享,Hypereal在做这样的事情,我认为是非常有意义的。

同为国产VR厂商的IDEALENS创始人兼董事长宋海涛表示,大家都有一颗开源的心,技术企业都认为能开源才叫真牛,最顶级的才叫开源。大家聚集起来一起里做这件事情,最好的方式就是开源。不是每个企业都能开源,OSVR开源是因为没有办法,它必须要做联盟。与OSVR对抗的Facebook不只有数据,不只是社交平台,它是一个伟大的技术公司,它也去做开源,只有是顶级的企业,走在最前面,才能够通过开源很无私的方式为行业做贡献。

可见,VR技术对于国内厂商来说也是宝贵的,但国内VR技术型创业企业毕竟不是谷歌。我们不能要求所有厂商都有谷歌一样的财力、实力与情怀。毋庸置疑的是,自行研发VR硬件,背后就是高成本投入和极大资源的浪费,VR创业公司能否承受,成了未知数;但是如果国内厂商不愿意将自己的技术开放,那么就和曾经的诺基亚手机一样,一切软件内容均需自制,成本未必比建立一套自己的系统要低,况且目前VR行业中,类似诺基亚一样的领头羊企业尚未确立。如果坐等国外厂商VR开源,国内厂商用其技术“自主”研发,其产品一定是无实质创新的。

只有开源才能让原生产品寿命更久

无论做什么类型的产品,我们都似乎掉进了一个怪圈,只要国外一开源,中国厂商就“自主”,中国厂商“自主”就自动延续了该原生产品的寿命。只有开源才能让原生产品寿命更为长久。

曾经的阿里云系统研发让某省的高层领导十分重视,又是投资又是帮助宣传推广。2011年,阿里将YunOS研发出来率先搭载到天语手机上,尽管阿里对外称其系统是自主研发,而基于Linux内核开发且兼容安卓系统的事实却足够让人唏嘘。但这并没有改变阿里云延续Android寿命的事实。

手机行业既是如此,开源的Android干掉诺基亚的Symbian系统,一马当先坐上了全球手机操作系统的头把交椅。如今在高端机市场叱咤风云的苹果,iOS部分市场份额仍然不断被Android蚕食。而windows系统和Blackberry系统市场占有率过小,不值一提。尽管iOS、windows和Blackberry三大系统还在硬撑,但是曾经不可一世的Symbian系统已经消失了。最为讽刺的是,主打Blackberry系统的黑莓已经开发起了Android系统手机,延续Android系统的寿命。可见技术开源的战略,为Android立下汗马功劳。

如果手机和云系统看起来有些过时,那么与VR同时火爆起来的无人机足够说明问题。始于2003年的paparazzi(PPZ)是世界级的软硬件全开源飞控系统,其代码复杂度以及飞行器的稳定性是其他飞控难以比拟的。ppz的四轴多旋翼效果及格,固定翼非常简单也非常优秀,其代码图纸全部开源,国内无人机大多用的正是paparazzi的代码。此外,还有美国Linux基金会合作项目无人机代码计划(Dronecode),英特尔的开源硬件产品Aero无人机,源于苏黎世联邦理工大学的PX4软硬件开源项目等等。而每个使用他们代码的无人机厂商,都在有意无意地为开源者打着广告。

因此,开源对于整个智能硬件行业技术的重要性不言而喻,VR行业也不会例外。若想让VR技术普及,抛弃毫无技术含量的国内山寨手机盒子式VR头显,VR的各项技术开源势在必行。

总结

虚拟世界将开创人类存在的新时代。中国有句老话叫做“欲戴皇冠,必承其重”。任谁都无法阻挡VR开源的趋势,拥抱开放则拥抱未来,封闭的态度、封闭的思维、封闭的技术,只会把自己一步步带入了绝路。无论国际巨头们是否开源VR,何时开源,笔者都希望看到我国国产VR能够努力在技术上取得突破,踏踏实实做出好的产品,早日走上VR产品自主之路。

微信公众号:蓝鲸TMT

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