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叫 Uber 叫到了自动驾驶汽车,你敢坐吗?

文/龟途慢慢

在 2014 年的时候,Uber CEO Travis Kalanick 专程从硅谷飞到了匹兹堡,他此行的目的不是别的,他想要挖来全世界在自动驾驶汽车领域最优秀的专家。而匹兹堡正是卡内基梅隆大学机器人部门的总部所在地。

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于是,John Bares,这位在卡内基梅隆大学工作了 13 年的科学家来到了 Uber,「我曾经拒绝过他三次,但这个项目实在太有吸引力了。」Bares 在加入 Uber 之后的一年时间里,为 Uber 的自动驾驶汽车项目招募了上百位工程师和机器人专家。他们的目的只有一个,那就是用机器代替 Uber 现有的超过一百万的人类司机。

而他们的宏伟理想已经要初步实现了。美国时间 18 号,众多消息显示,Uber 将会在本月底在美国的匹兹堡提供自动驾驶汽车为用户服务。这将是一项具有划时代意义的服务,因为到目前为止,还没有任何一家汽车厂商或技术公司能够做到这一点。

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虽然是自动驾驶汽车,但会有人帮你护航

如果你因为特斯拉之前的自动驾驶车祸而对此心有戚戚,那也不必担心,因为 Uber 在初期的阶段都会安排两名工程师坐在前排,其中坐在驾驶位的那位工程师将会控制方向盘,以防出现意外,而另一位则负责观察与记录。

Uber 表示,他们将会使用经过特殊改装过的 Volvo XC90 以及福特福克斯,车上装配了数十个感应器和摄像头、激光、雷达和 GPS 信号接收器等。而他们的目标是在接下来的几个月中在匹兹堡提供 100 辆这样的自动驾驶汽车。

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而用户乘坐这些率先上路的自动驾驶汽车的方法也没什么特别的,它将会按照用户的喜好、乘车地点和乘坐距离来随机分配。如果你碰巧叫到了一辆自动驾驶汽车,那你暂时也不用付钱,它在初期将会是免费的。

当然,这个消息对于很多靠 Uber 或滴滴这类产品赚钱养家的司机们来说就不是一个好事了,因为这可能在不远的未来让他们丢掉工作。不过,Kalanick 在今年接受媒体采访时表达了不同的观点,他认为虽然自动驾驶汽车会替代很大一部分人类的工作,但这不会使人类司机完全消失,他们会以一种互补的方式共存。

「我们目前在湾区大概有三万名活跃的司机,而我们未来的目标可能是 100 万辆。但是,当我们有了一百万辆汽车之后,我们仍然需要人类司机。原因在于某些地方自动驾驶汽车没办法去,有些地方只有人类才能 hold 住。虽然这个比例可能不会太高,比如一百万里可能有 5-10 万是人类驾驶的。」

又收购了一家做自动驾驶卡车的公司,Uber 还想搞货运

而这还不是 Uber 昨天在自动驾驶领域搞出的唯一一个大消息,根据彭博社的消息,Uber 可能以 6.8 亿美元价格收购了自动驾驶领域的明星级创业公司 Otto。

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Otto 是今年年初才成立的一家创业公司,他们目前有 91 名员工。不过,相比那些大家都知道的在做自动驾驶汽车的公司——比如 Google、福特等等,Otto 有趣的地方在于他们做的是自动驾驶卡车技术。而且,他们自己不生产汽车,他们只是为相关的车辆提供自动驾驶的工具。目前,他们开发的相关组件已经让很多的卡车在现实状况中实现了自动驾驶的场景。可以说,仅就卡车领域,他们已经在这方面走在了世界的最前沿。

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在加入了 Uber 之后,他们将会成为 Uber 旗下专注于卡车货运方向的一个独立部门。而他们的目标也有两个:

第一,开发出安全性能前所未有的自动驾驶卡车;第二,开发出一个可以随时随地为司机们匹配合适的负载量的平台。

事实上,相比 Uber 现在从事的城市客运业务,Otto 所集中开发的卡车业务困难要更少,这让他们能够更快地上路测试。目前他们只提供高速公路上「从出口到出口」的自动驾驶服务,这意味着自动驾驶技术所遇到的困难将会小很多。而他们自己也相信这会是一个在商用上有很大进步空间的业务。

总结

Uber 此举证明了自动驾驶汽车这个领域仍然是一个竞争异常激烈的行业,即使特斯拉的事故过去还不太久。在此之前,通用汽车公司刚刚向他们在美国本土的竞争对手 Lyft 投资了 5 亿美元,目的就是去开发新的自动驾驶出租车。更不要提像 Google 这样已经众人皆知了的大玩家。

当然,他们这次在匹兹堡的行动规模并不大,而且也做了很好的保护措施,还无法证明他们的自动驾驶技术已经超过了其他竞争对手。不过,如果你在叫 Uber 的时候遇上了一辆自动驾驶汽车,你会安心乘坐吗?

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