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阿里巴巴和 Quixey 闹翻:投资技术可不是花钱这么简单

硅谷创业公司想拿到中国土豪投资者的钱,也想借此进入中国广阔的消费市场,然而这就必须先学会和不那么熟悉硅谷游戏规则、拥有自己独特商业文化的中国投资者打交道。

 Quixey 曾经让同处硅谷的很多创业公司羡慕不已,当他们对外宣布从中国科技巨头阿里巴巴处获得了上亿美元投资时,四周都是嫉妒的目光。

阿里巴巴和 Quixey 闹翻:投资技术可不是花钱这么简单

Quixey 获得的这笔总值 1.1 亿美元的投资在 2013 年与 2015 年分两轮融资进行。这个融资数值曾经被看成是财力雄厚的中国投资者为获得硅谷最热门创业公司股份而情愿一掷千金支付溢价的证据。

然而之后的事情并不如想象中顺利,有一些事情开始出错:据知情人士透露,阿里巴巴停止向 Quixey 付钱了。与阿里巴巴不欢而散的 Quixey 之后发展步履维艰,阿里巴巴使用了一个相当苛刻的还价作为回击:我们依然会给你公司一笔贷款,但是你们必须保证不起诉。在经过几个月剑拔弩张的谈判后,Quixey 接受了新的条款。该公在上周四表示已经拿到了 3000 万美元的借款,这笔钱当然还是由阿里巴巴出的,但是其涉及的相关条款可比原来设定的要苛刻的多。

阿里巴巴原本希望 Quixey 公司的搜索技术可以改善旗下 App 的搜索体验,没曾想会与 Quixey 经历一场让双方都十分痛苦且不为外界所知的隐秘争端,在这场争端中最核心的矛盾乃是文化冲突。这不是一次简单的公司与公司之间的争端,它象征了硅谷与中国投资者之间微妙又无比复杂的关系。硅谷与中国投资者的关系已经走到了一个新的转折点,随着前所未有的来自中国的资金大批涌入硅谷,两者之间的关系将愈加复杂。

中国投资者 VS 硅谷创业者:想说爱你不容易

来自中国如洪水般涌入的资金对于硅谷地区的创业热潮产生了深远的影响。在过去的两年中,来自中国的互联网巨头如阿里巴巴、百度和腾讯,以及中国众多的私人投资者、富裕的家族管理基金、当地政府以及国有企业都竞相进入硅谷,试图争取到该地区最前沿技术公司的股份。

根据市场研究公司 Rhodium Group 的数据,直到 2016 年上半年,硅谷地区来自中国的投资(不包括房地产业)已经突破了 60 亿美元,其中有超过一半的投资是在最近的 18 个月中发生的。随着中国在过去十年中社会财富的日益增长,再加上中国政府大力发展创新技术,中国的科技投资者数目也在节节高升,VR(虚拟现实)与 AI(人工智能)领域尤其被中国科技投资者所关注,因为中国在两个技术领域的发展还比较滞后。

 阿里巴巴和 Quixey 闹翻:投资技术可不是花钱这么简单

「中国已经意识到了自己需要找到一个从传统制造业向创新产业转型升级的榜样」,斯坦福大学著名的物理学家张首晟如此说道,他两年前在硅谷发起设立了丹华基金(即中关村斯坦福新兴技术创业投资基金),希望能通过投资硅谷原创性和具有颠覆性的创新技术为中国的发展引进技术与人才,「对中国来说,这是打通一条新时代的数字丝绸之路。」

反观美国的创业公司,它们比之前任何时候都更加渴望与中国不差钱的公司以及一夜暴富的土豪们搭上关系,特别是考虑到硅谷如今的融资环境已经逐渐收紧。中国投资者带来的不仅仅是钱,还为这些创业公司打开了通向中国十几亿消费者的大门,而美国的产品与服务市场已经趋于饱和。

这样的投资已经足以改变一家新兴创业公司的发展轨迹。「在硅谷进行创业融资如果少了来自中国的资金就玩不转了,」Chris Nicholson 是刚刚成立两年的人工智能公司 Skymind.io 的 CEO,他的公司已经拿到了来自腾讯公司以及其他中国投资者的融资。Nicholson 还表示即便是那些被位于沙丘路上傲慢排外的风险投资公司所拒绝的创业公司,也可以获得来自中国的资金支持。「这已经改变了硅谷的创业格局。」

虽然双方都有互相需要的地方,但是两者之间依然存在着不信任。美国的创业公司对于中国投资者可能采取的强硬手段小心翼翼,还有一些创业者担心自己的创新成果会被复制剽窃,这是长期以来许多与中国公司进行合作的美国公司最为忧虑的问题。于此同时,作为技术投资的新人,来自中国的投资者不希望被人轻视,也不想要被当成是只是有钱的幼稚傻蛋。

Quixey 与阿里巴巴的隐秘争斗

中国投资者通常都不太熟悉硅谷投资圈里的那一套游戏规则,Quixey 公司就从实践中得到了与中国投资者斗争的惨痛教训。

就在 2013 年 Quixey 拿到了阿里巴巴的第一轮融资不久之后,该公司就开始为阿里巴巴进行一个定制的工作,这项工作就是使用特别的技术让中国的消费者可以基于阿里巴巴的 YunOS 操作系统进行 App 内搜索,他们为此还与阿里巴巴单独签了一个开发合同。(从技术角度上来说在 App 内进行搜索是非常困难的,它和在网页行进行搜索完全不是一回事;即便是 Google 也难以解决这个问题。)该开发合同中约定阿里巴巴与 Quixey 将共同分享这项技术在中国应用时产生的任何利润。

在今年早些时候,阿里巴巴与 Quixey 开始出现纠纷。阿里巴巴方面表示这家创业公司所交付的开发成果已经落后了;Quixey 也声称阿里巴巴欠下了前面数月中上千万美元的开发费用。

于此同时,两家公司预想的在中国市场中会产生的收入也没有如期出现。阿里巴巴对于 Quixey 的技术没能使自己公司收入来源多样化感到沮丧。于此同时阿里巴巴也在经历一个巨大的组织调整,那些试图与阿里巴巴进行合作的各种创业公司,其中也包括 Quixey,都感觉自己被这次组织变动中让人眼花缭乱的公司政治和项目优先级调整弄得晕头转向。由于两者之间还存在着语言障碍,这就加重了创业公司与阿里巴巴合作中的不适。

Quixey 考虑起诉阿里巴巴追讨开发费用,但是又发现打官司这件事是得不偿失的。很少有创业公司能够付得起和自己主要客户与投资人打官司的高昂法律费用,而且这种内部乱斗不仅让创业公司难以实现自己的收入目标,造成关键高管离职,往往公司创始人也会辞去 CEO 的职位。

「我们当然很看重与阿里巴巴的合作关系,他们已经成为了公司不可或缺的合作伙伴与投资人。」Quixey 发言人 Scott Samson 如此说道。阿里巴巴公司方面则拒绝就此事表态,理由是不讨论公司当前的投资政策。

风险与机遇并存,中国投资者带给硅谷的烫手礼物


阿里巴巴和 Quixey 闹翻:投资技术可不是花钱这么简单

有不少投资者都表示硅谷创业公司与中国投资者之间充满了合作机会,但同时两者之间也存在着诸多文化上的误解,有不少合作失败的案例都是出于此原因。「虽然来自中国的合作伙伴做出的承诺令人兴奋不已,在合同上看起来也挺美,但是进入实际当中却需要好好权衡一番。」专注初创公司风险投资的 Jay Eum 如此说道,他所在的风投公司专门帮助初创企业与亚洲科技巨头牵线搭桥。

「有时候那些看上去苛刻的条款与血腥的竞争策略并不是出于文化上的误解,而是一种中国式商业文化规范在现实中的反映。中国投资人要求的那些条件可能在硅谷会被视作过于激进,但是这些条款放在中国却被认为是相当公平的。」Andreessen Horowitz 投资公司中专注中国业务的 Connie Chan 如此说道。

比如说中国投资者从创业公司这里得到创意之后转而投资这家公司的竞争对手,这种事情并不少见。

Skymind.io 的 CEO Nicholson 表示许多美国创业公司即便是明知陷入糟糕的交易,也难以抽身。「作为一个创始人,你的工作就是想办法让公司能够活下去,如果有人带着可能不那么完美的融资条款找上门来,你也没法过多的挑剔。」不过 Nicholson 也强调他自己与中国投资者的合作关系一直都是非常积极正面的。

总的来说,创业者和投资人都表示来自中国的投资为他们开启了许多新世界的大门。比方说 CloudFlare 公司,它们专注网页性能改善与安全防范,该公司在 2011 年就已经撤出了中国市场。在 2015 年时 CloudFlare 与百度建立起了不同寻常的伙伴关系,随后该公司的技术被带回了中国数百万级的消费者的手中。再看看 Artsy 这家在线艺术品交易市场,来自中国的投资者帮助其在香港市场中攻城略地。Magic Leap 这家做虚拟现实产品的公司今年收到了来自阿里巴巴的一大笔投资,还被邀请去在上海的阿里巴巴开发者大会上面对几百名工程师进行主题演讲。

中国在硅谷的投资至少可以追溯到三十年前,2014 年是一个转折点。根据市场研究公司 CBInsights 的数字显示,就在那一年来自中国的投资者加快了在硅谷的推进步伐:中国投资者的身影出现在了多达 101 笔交易中,该数值是两年前的三倍。实际的数量可能比统计到的数字更加庞大,因为有很多投资是不对外公开的。

就如同美国的房地产业与债券行业一样,硅谷的科技产业也一直是中国富豪们想要寻求机会在自己国家以外实现财富增长的投资目标。尤其是国内时局不稳的时候,财富流出的速度就更快了。

硅谷创业者的新功课:如何与中国投资者打交道

阿里巴巴的在硅谷的大手笔投资还在继续,它为 Magic Leap 投入了 7.995 亿美元,为电商网站 Jet.com 投入了 5 亿美元,为 Snapchat、Lyft 以及 Shoprunner 各投上了具体数目不明的数百万美元。就在去年,Uber 获得了由百度领投的 12 亿美元投资。而手中拥有强大社交工具微信的腾讯则是一个比较缄默的投资者,针对数百家硅谷创业公司进行了小额投资,其领域涵盖了游戏、移动支付以及人工智能。

「我们看重这些创业公司所带来的战略价值,它们能为中国市场带去一些很酷的新技术。」百度美国总经理 Alex Tze-Pin Cheng 如是说。就如同其他中国投资者一样,百度也在积极地寻求与沙丘路附近那些有影响力的风险投资家建立关系。

Fyusion 创始人 Radu Rusu 最近将自己公司的 3D 摄像技术应用到了华为公司的数百万台智能手机当中,Rusu 表示这一安排将对于自己这个仅有 40 名员工的创业公司带来翻天覆地的变化。像所有与中国投资者打交道的创始人所体会到的一样,Rusu 表示这一单生意以飞快的速度就确定下来了。「与中国投资者谈合作的进程要比我之前所处理过的任何美国公司都要快得多,」Rusu 不禁感叹,「他们具有非常强的进取心,不想浪费任何时间。」

短期内 Quixey 与阿里巴巴还要花时间修补两者之间的分歧。Quixey 与已经开发了适合 App 内搜索的新技术,正在接触一批新的潜在客户与合作伙伴。看来 Quixey 不会再为阿里巴巴做技术开发了。

(文章来源: The Washington Post,文中图片来自 The Washington Post。)

内容来源:TECH2IPO/创见



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