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移动增长红利衰退,技术能否拯救搜索行业?

2016-08-03 18:01:41 0 思维精读 | ,

文/李北辰

如你所知,在互联网江湖,相较于其他领域入局者相互搏杀的戏剧性,搜索市场无疑有些乏味。就在最近,几份关于这一市场的报告相继出炉,再一次印证了搜索行业持续已久的格局与秩序。

移动增长红利衰退,技术能否拯救搜索行业?

7月27日,艾媒咨询(iiMediaResearch)发布《2016上半年中国移动搜索市场研究报告》,报告显示,截至2016年Q2,中国移动搜索用户规模达到6.20亿,毫无意外,百度仍以明显优势领先其他品牌。几乎同时,CNNIC(中国互联网络信息中心)也发布了《2015年中国网民搜索行为调查报告》,数据同样指向了这家巨头在搜索领域的难撼,在综合搜索引擎品牌渗透率排行中,百度搜索以93.1%的用户渗透率居第一,360搜索/好搜搜索与搜狗搜索(含腾讯搜搜)则以37.0%和35.8%分列第二与第三。

除此之外,Analysys易观《2016年第2季度中国移动搜索市场季度监测》数据同样显示,2016年第2季度中国移动搜索引擎搜索访问次数比例中,百度占78.5%,搜狗占到6.6 %,易搜占到5.3%,分别位居市场前三。

移动增长红利衰退,技术能否拯救搜索行业?

虽然同台者都在试图伺机攫取更多份额,但坦率地讲,上述三份报告委实不足以撩拨更多局外人的神经。毕竟,谈论中国搜索市场行业格局并非一个新鲜的故事,回溯历史,收益递增原则使得百度搜索成立至今十余年来,一直占据七八成左右的市场份额。

移动增长红利衰退,技术能否拯救搜索行业?

倘若你和我一样,认为“搜索”二字的含义将转向“高度服务化”“日趋智能化”以及“入口极简化”,那么透过报告,观察技术迭代更新对搜索行业的影响似乎更具意义。

搜索的新故事

无论对于资本市场还是更大范围的用户,“搜索的故事”都是时候切换到“下一章”了,毕竟当中国市场的人口红利和流量变现都日趋不再诱人,至少从直觉上,如果未来真有什么可以被称为壁垒,那么最大可能即是技术本身,在巨大的不确定性面前,它似乎要比看似完备的商业模式更为关键。

事实上,搜索未来的趋势已经显露,艾媒咨询发布的《2016上半年中国移动搜索市场研究报告》显示,40.8%用户认为搜索结果本地化是提升移动搜索个性化的最好解决方法,另外有35.9%的用户认为人机交互是主要的解决途径。分析师认为,针对用户对于移动搜索工具个性化功能的需求增加,移动搜索厂商应着力提升搜索结果本地化,而接下来的重点将是提升搜索引擎的人机交互功能。

互联网女皇米克尔发布的《2016年互联网趋势报告》中提到,在过去两百年的时间里,人机交互一直处于不停地进化之中,尤其近75年间,更是每隔十年便会有一次大的创新,而现在语音应当是最有效的计算输入形式。在其看来,语音对于用户十分快速,语音输入具有无需动手和即时操作的特性,使得这种人机交互十分简单方便。此外,语音输入的个性化和多轮交互也备受用户喜欢。这与百度副总裁王海峰说过的“语音搜索准备消灭键盘输入”不谋而合。集成语音识别、语义理解、深度问答、知识推理等能力于一身后,相较于键盘输入,百度语音搜索已经能够满足用户的多种复杂需求。

在百度Q2财报中也提到,以人工智能基础平台为核心,用户以语音、图像方式表达需求的搜索请求保持高速增长,百度搜索结果准确性持续提升。而关于百度人工智能技术的布局,据《财经》杂志报道,百度确实已成为全球对人工智能投入最大的公司之一。更重要的是,相较于一些将人工智能关在实验室里的公司,百度在技术落地甚至变现的步伐上效率很快——而具体到搜索,可以肯定的是,越是在未来,人工智能对巩固其搜索行业地位的作用也会越大。

当然,未来由现实铺就,艾媒咨询发布的《2016上半年中国移动搜索市场研究报告》显示,如今89.7%的用户偏好使用文字来进行搜索,而偏好使用语音进行搜索的用户占比为37.2%,位居第二,趋势已显。其实不难发现,年轻用户的搜索行为正在向语音靠近。“未来已经来临,只是尚未流行”这句俗语的一种解释是,只有少部分人能勾勒出未来的模样——他们正是年轻人,他们当下所代表的生活方式即是未来的大多数。从这个角度,百度将人工智能的重心放在此处并取得不俗成绩,无疑是在瞄准搜索的未来。

那么问题是,除了能和机器说话,未来的搜索引擎究竟是什么模样。

搜索的未来

事实上,悉心留意,它已显露出某种雏形。

相信不少人都有这般体会,当你埋头在某个手机应用,然后忽然想搜索某个东西唯有切换应用,移动端不同应用切换产生的摩擦更为令人不适;另一方面,人们似乎也已渐渐褪去了下载新APP的欲望,在不少人看来,各垂直领域的APP也许只是信息和服务聚拢的一个阶段性产物。

非常明显,信息由分散走向聚合贯穿了整个信息简史。PC时代,Google和百度这些搜索引擎成为信息与服务的聚合器,而在刚刚起步的移动时代,不同应用的割裂也许将被新的“聚合器”打破——一个合理猜测是,用户只要提需求就好,然后把一切交给“搜索引擎”。

事实上,这已接近人工智能在现阶段的一个较为靠谱的定义:试图用自动化知识解决一切问题的工具。

说回百度,不同于其他搜索引擎单纯在内容一端进行完善(譬如搜狗拓展了知乎和微信内容)。百度对“搜索”的定义更具野心,它早已将用户搜索需求与消费、服务、出行更为紧密地连接起来,这无疑会大幅提升搜索的市场价值。

关于搜索的“野心”,百度表现的更为明显。去年百度推出的秘书化搜索服务的机器人助理度秘,以连接3600行实现服务接入,进行全网数据挖掘支撑服务索引,最终实现智能交互完成服务满足。度秘的出现可以说是百度对搜索行业进行重新的定义,未来关于搜索更多的是定位在提供智能的“秘书化”服务,让每一个用户都能享受到搜索带来的“私人订制”化的服务,百度的这一举动势必会对整个搜索行业带来新的变化。

搜索引擎的出现是为用户提供优质的服务体验,尽管随着技术的迭代更新搜索的方式从PC端转移到移动端,但搜索仍旧是消费者寻求本地服务的重要入口。度秘这一秘书化的搜索方式在百度整个生态体系中,包括餐饮、高考等生活服务场景中都发挥出优势。在今年7月份,度秘就被应用于高考搜索服务场景,利用“人工智能+大数据”为500多万考生解答并提供高校选择的参考,期间响应高考服务请求超过3000万次。王海峰认为,度秘将肩负着百度一贯的使命,让人们平等便捷的获取信息、找到所求,并享受服务。

新旧技术的更迭让搜索之于信息世界的角色不断演进,不少人工智能学者都已形成共识:人工智能加持下的搜索是未来,而未来应该是简约的,它将变成某种“统一体”,并由此带来陪伴感——我看到过的关于未来搜索引擎的最佳定义就是:它应该是你最好的朋友。

希望如此。

微信公众号:李北辰

内容由 李北辰 提供授权发布,未经许可谢绝转载。



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