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从比亚迪看国际专利权诉讼的必胜之道

2016-07-25 22:17:13 1 业界资讯 | ,

文/葛甲

中国公司目前正经历一场国际化热潮,把业务做到国外去,成了有梦想的公司必须要做的一件事。但中国公司走向海外,经常会遭遇专利权诉讼,使其发展脚步受阻。过去很多年里,中国公司在这方面都是被动挨打局面,但近期华为分别在美国和中国对三星提起专利权诉讼,表明被动应诉并非中国公司的专利,有技术实力的中国公司也可以通过法律维护自身权益。

从比亚迪看国际专利权诉讼的必胜之道

比亚迪王传福

或许大多数人并不知道,中国企业在国际专利权诉讼中吐气扬眉的案例,早在十几年前就有先例。彼时的胜利,属于今天世界舞台上的新能源大腕儿比亚迪。

比亚迪两胜专利权官司的一段历史

2002年三洋在美国起诉比亚迪侵犯三洋两项有关锂离子电池的专利时,比亚迪创建才不过8年,毫无国际诉讼经验。当时中国制造正在冉冉上升,相对应的日本制造则一直处于低迷状态。比亚迪在创建很短时间内就取得重大成就,于2000年成为摩托罗拉的供应商,2001年成为诺基亚的供应商,后电池产量一举超过三洋成为世界第一。

在日本企业非常看重的电池领域出现中国竞争对手,这是他们不能容忍,并希望能竭力进行遏制的,诉讼就成为手段之一,诉讼请求是禁止比亚迪锂离子充电电池在美国销售。当时中国公司还很少会遭遇此类诉讼,经验缺乏,但比亚迪仍选择积极应诉,并向法院提出反诉。这场官司纠缠了三年多,最终在2005年双方分别撤诉达成和解。

就在与三洋的诉讼进行中时,2003年7月索尼也提起对比亚迪的专利权诉讼,指控比亚迪侵犯了索尼的一项专利,涉及比亚迪当时6种型号的锂离子充电电池,请求法院禁止这几款产品向日本出口。而这一次专利诉讼的战场,索尼选在了日本东京地方法院。

比亚迪当时刚成为摩托罗拉和诺基亚的供应商,这等于是在国际市场打开了局面,也正准备进军电动汽车行业,正处在发展的关键时期,一旦专利权诉讼败诉,后果将不堪设想。丢掉日本市场是小事,关键是败诉案例将会成为可参考的司法判例,如索尼借助胜诉结果在全球范围内拉开专利战大幕,比亚迪的前进脚步必将受阻。因此,比亚迪这次仍旧选择积极应诉的策略,及时向法院递交了答辩书及相关证据,对指控一一否认。

2004年比亚迪向日本专利局递交申请,请求宣告索尼涉案的657专利无效,而日本专利局则在2005年作出裁定,宣告索尼657专利无效。之后索尼不服此裁决,转而向日本知识产权高等裁判所上诉,但日本知识产权高等裁判所最终驳回了索尼的请求,并判决索尼承担诉讼费用。2005年12月,索尼向东京地方裁判所递交撤诉请求书,撤销所有对比亚迪的指控,这起对比亚迪至关重要的国际专利权诉讼,至此以比亚迪大胜为结局。

比亚迪获胜之道一,技术为本

2003年时因钓鱼岛主权问题和日本首相参拜靖国神社问题,中日外交关系和民间关系陷入低谷,彼此的不信任感上升。而比亚迪应对诉讼的主战场正是在日本境内,在中日两国关系不好的情况下,与日本公司在日本打一场国际官司,比亚迪承受的压力可想而知。案件最终还是以比亚迪获胜告终,起到关键作用的,正是比亚迪过硬的技术积累和创新思维,这实质上是比亚迪“技术为王、创新为本”发展战略的胜利。

2015年比亚迪则在中国智造Top100榜单中排名第三,成为Top10中唯一的汽车企业。2015年的第十七届中国专利奖颁奖大会上,比亚迪的“混合动力专利技术”斩获中国专利金奖,成为第一个在新能源领域得此殊荣的汽车厂商。

从过往的经验看,技术创新实力确实是中国企业的护身法宝,只要秉承技术为本的发展思路,尊重国际知识产权游戏规则,就不怕任何围剿。比亚迪作为一个创建时间不长的公司,敢于有底气与三洋和索尼两家大公司大打专利战,且最终获胜,凭借的就是过硬的技术实力,比亚迪知道那些指控都是无中生有,这并非初生牛犊不怕虎的精神,而是对自身技术实力和创新能力的底气。

比亚迪获胜之道二,耐心应对,不懈坚持

中国人不爱打官司,因为耗时耗力,有时候宁可自己吃点亏,也不愿支付打官司所付出的高额成本。但比亚迪在应对三洋和索尼的专利权官司时,却表现出了不一样的态度,积极寻找相关证据证明自身清白,同时也不惧旷日持久的法律程序,决心将诉讼进行到底。

在应对索尼诉讼案时,比亚迪为了证明其主张的657专利无效,先后向法庭提交了辩论文件和证据材料近200份共计5000多页。这些证明材料的获得殊为不易,比亚迪律师团在中美日三国的专利数据库和图书馆中,以及互联网上投入大量精力搜寻证据,经过不断的检索、对比、筛选和翻译,找到了与索尼有关的600多项专利文献,之后又将范围缩小到60余项,最终锁定在足以证明索尼发明专利无效的6篇文献上。

在律师团成员一次前往香港的行程中,意外得知在索尼657专利生效之前4个月,相关产品已上市销售的情况。比亚迪相关人员抓住这一线索不断挖掘,通过寻找产品销售的相关当事人,查询尘封文档等方式,做了大量耐心细致的工作,最终找到了一张年深日久的产品销售发票,并将其作为关键证据提交法庭。

在该领域占有优势的日本企业,不想眼睁睁看着正在崛起的中国制造对自己构成威胁,用各种手段对中国企业进行遏制与打压,于是诉讼成为最有效的一种。比亚迪获胜的这两起官司,意义其实已超过诉讼本身,某种程度上有代替整个行业披挂出征的意味,正是由于比亚迪的耐心应对和不懈坚持,在官司获胜的同时,也提振了整个中国制造的士气和斗志。

比亚迪获胜之道三,遵守规则,重视专利建设

比亚迪从创建之初就非常重视知识产权保护与建设,早在1998年就通过了ISO9001认证,1999年就递交了第一篇专利申请,至此之后比亚迪便开始了在专利建设上的一路狂奔,将其独特的专利战略贯彻到底。在国家知识产权局每年的专利排名中,比亚迪都榜上有名。2013年比亚迪成为专利榜第五名,排在前面的除了华为、中兴之外,还有中石油和中芯国际。

比亚迪较早确定专利战略,并坚定实施下去,秉承“技术为王、创新为本”的精神,在电池技术领域做了大量投入,从技术研发中获得核心竞争力,在遭遇专利诉讼时也能积极应对,细致核实,最终获得了很好的诉讼效果。

从比亚迪的诉讼经历中可以看出,中国企业必须要建立起牢固的知识产权保护观念,在核心专利技术方面苦练内功,加强积累,才能在面对国际竞争对手围剿时立于不败之地,并扭转中国企业专利薄弱,核心技术欠缺的不利国际形象。如今华为能够反过头来去对外国企业发起专利诉讼而非被动挨打,这正是中国制造崛起的一个象征,而比亚迪从创建之初就能遵守专利权游戏规则,也使得这家公司能在遭遇诉讼时临危不惧,从容应对。

国外公司针对中国公司的许多诉讼,都是吃准了你没有核心专利技术,也不愿费心费力去应诉,更不重视专利权建设。可一旦遭遇到华为和比亚迪这样专利功底深厚的硬骨头,他们也只能是无奈放弃,讨不到任何便宜。

华为和比亚迪能在短短20年中崛起成为国际一流企业,不是毫无缘由的,他们不但有秉承技术为本的发展思路,还能在创业之初就建立起基本的专利意识和规则意识,以此作为护身盔甲迅速前行,发展为去向国际大公司讨说法,直接向外提起专利权诉讼。这是中国企业专利意识的觉醒,也是中国制造真正崛起的标志。

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